Venösa ödem syns först vid anklarna och på fötterna. Svullnaden beror på att man inte har ett normalt fungerande vensystem i benen. Blodet ska forslas från fötterna till hjärtat och för att blodet inte ska backa tillbaka i våra vener när vi står upp, finns det klaffar inuti venerna som sluter tätt när blodet tar sig uppför benen. När klaffarna blivit förstörda – antingen på grund av en blodpropp i benet eller på grund av förslitningar i klaffarna, så backar blodet tillbaka och visar sig som ett ödem (en svullnad). På sikt kan detta orsaka missfärgning av huden, bensår och lymfödem.